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为什么银河系中没有因为气候变化而灭亡的外星文明?

为什么银河系中没有因为气候变化而灭亡的外星文明?

[来源:]    [作者]    [日期:2019-03-11 08:52]    [热度:]

气候变化有可能是一个普遍的威胁吗?

《福布斯》(Forbes)杂志最近发表的一篇文章提出了这样一种观点,即银河系可能散布着已灭绝的外星文明,它们被剧烈的全球变暖烧成了碎片。这个想法当然很有趣,而且作为一个警示故事来说与我们有着明显的相关性,但这有可能是真的吗?

这篇文章并没有说这些假想社会的消亡是由于外星人太喜欢SUV(映射汽车尾气等人为原因导致的温室效应)。相反,外星人被假设成为是一个自然过程的受害者&凯时国际官网mdash;—他们的母星老化——加上在他们的太阳系中没有类似金星的行星以进行殖民。

这听起来可能令人费解,但其原因很简单。恒星会随着年龄的增长而变热,这是一个既定的事实。例如,我们的太阳在其核心中将氢聚变成氦,并依靠这个过程来发光,在太阳核心,每秒有六百吨氢被熔化,但是这个过程也减少了太阳内部深处的粒子数量,这就降低了气体压力,导致太阳在自身重量的作用下略微坍塌了一点,而坍缩又增加了压力,粒子对此的反应是运动得更快——也就是说,它们变得更热。

所以,日复一日地,太阳变得更热,更亮。

这不是你可能会注意到的事。日复一日,太阳的亮度增加了0.00000000003%,显然人们对此并不急于买一双新的雷朋太阳眼镜。但从长远来看,这种缓慢的变亮,以及随之而来的能量输出的增加,将会对地球生物圈造成严重破坏。

这些令人不快的细节是由宾夕法尼亚州立大学的行星科学家詹姆斯·卡斯汀(James Kasting)提出的,他多年前就断定,太阳变暖最终会蒸发掉我们的海洋,将大量水蒸气排入大气层。水蒸气是一种强效的温室气体,它会导致更多的热量留下,到时候地球就会像烤土司一样热(而且是还没有吐司那种)。

这一令人不快的事态发展不容争辩。我们都知道这将会发生,虽然你要在具体什么时候跟海洋说再见还不确定,但也许会在未来10亿年左右。

根据这篇文章,如果外星人没有类似于金星的行星来进行研究的话,这种不可阻挡的高温——每个太阳系最终都会发生的事情——可能会杀外星社会一个措手不及。

金星就是一个活生生的例子,当一个行星的主星离行星太近或太热时,行星就会变成金星现在这个样子。这个离太阳第二近的行星在很久之前曾经是一个更友好、更温和、更潮湿的世界,但是由于它比地球离太阳更近,它的海洋在很久以前就干涸了,而今天金星的温度是炽热的华氏900度。对于无节制温室效应的影响,金星就是天上一个活生生的例子

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  金星比地球离太阳更近,地球上的温度高达华氏900度。来源:NASA/JPL

你可以把它比作18世纪用来惩罚小罪犯的鞭子,像金星这样的行星可以被当做为是一个公众警示,以提醒人们做出负责任的行为。在其他太阳系中,长得像金星的行星可能也有类似的功能——向外星人暗示他们自己星球的命运。

如果没有的话,那么也许会有很多外星社会文明在宇宙中被烧着和炖着。

是的,很遗憾,但我怀疑这对任何外星文明来说都不是什么大问题。如前所述,太阳变亮的时间尺度在10亿年左右,对大多数恒星来说甚至更长。这表明,这个特殊的问题可能不是任何外星人最担心的问题。加州大学天文学家斯蒂芬•凯恩(Stephen Kane福布斯的文章就是基于他的研究)表示,我们可以预计一些严重的温度变化将会很快出现。

他说:“行星轨道随时间的微小变化在较短时间尺度内的影响要比恒星亮度逐渐增加带来的影响要大得多。如果一个文明能够适应这些轨道的变化,那么它就应该能够很好地适应恒星的长时间尺度变化,甚至有可能迁移到另一颗行星并使其地球化。”

如果附近没有行星来填补这个空缺,那么就只能直接在更冷、更远的轨道上建造一堆人造栖息地了。

毫无疑问,外星社会可能会以多种方式崩溃。但这一种似乎不太可能,如果我们的宇宙同伴足够先进,能与我们的智力相当(或者比我们更聪明),他们就能看到恒星衰老的危险,并提前采取行动。

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