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科技日历 | 3年前首颗脉冲星试验卫星发射,为我国摘下又一项“世界第一”

科技日历 | 3年前首颗脉冲星试验卫星发射,为我国摘下又一项“世界第一”

[来源:]    [作者]    [日期:2019-11-11 08:08]    [热度:]

2016年11月10日上午7点42分,我国在酒泉卫星发射中心用长征十一号运载火箭,成功发射了脉冲星实验卫星(XPNAV-1)。该星归于太阳同步轨迹卫星,卫星入轨并完结在轨测验后,将展开在轨技能实验。

这颗卫星是国际上首颗独自用于脉冲星勘探的科学实验卫星,首要用于验证脉冲星勘探器功能指标和空间环境适应性,堆集脉冲星实验卫星在轨实验数据。它的总重量只要200多公斤,是卫星宗族中十分共同的“小个子”。

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脉冲星实验卫星的作业原理,是经过捕捉脉冲星宣布的X射线,来找到这种独特的天体。这颗卫星搭载两种不同类型的勘探器,上天实测其功能,实验方针是使用勘探器研讨世界的背景噪声。一起,勘探蟹状星云脉冲星,处理我国研发的勘探器“看得见”脉冲星的问题。最终,它还将勘探3颗低流量脉冲星。

研讨人员还给卫星装上了一个“智能大脑”,教会它自主进行观测等一系列动作。地上人员只需告知卫星“一句话”,卫星就能够自主分化所需求的动作,彻底自主依照方案逐个完结悉数观测动作。而提早安排好使命的话,意味着它能够完结一系列的分化动作,太奇特了!

脉冲星导航的概念早在20世纪70年代就已被提出,它可为人造卫星、世界飞船供给导航。其时,仍是一名24岁女研讨生的乔丝琳·贝尔(Jocelyn Bell Burnell),发现狐狸星座有一颗星会宣布一种周期性的电波,起先还以为是外星人发来的信号。经过仔细分析,科学家以为这是一种不知道的天体。因为这种星体不断地宣布电磁脉冲信号,就把它命名为脉冲星(Pulsar)。这一发现被誉为20世纪地理学的四大发现之一,并摘下诺贝尔奖。

脉冲星是逝世恒星的一种,归于高速自转的中子星,它的典型半径仅有10公里,其质量却在1.44倍至3.2倍太阳质量之间,是除黑洞外密度最大的天体。值得一提的是,脉冲星具有极端安稳的周期,其安稳度比现在最安稳的氢原子钟还要高1万倍以上,被誉为天然界最精准的“地理时钟”。

因为其安稳、易于调查的特色,宇航学家们就树立了以脉冲星为根底的导航技能,脉冲星将成为未来人类探究世界的“灯塔”,它们特征显着、易于区分,在世界中的定位方位比较精准。到现在,已发现和编目的脉冲星数量已达到2000多颗,其间约160多颗具有杰出X射线周期辐射特性,可作为导航候选星。

经过树立准确的脉冲星导航数据库,首先为这种天然构成的世界“灯塔”制作最根底的地图,以便进行后续导航技能的实验。

脉冲星导航系统并非直接对地上进行导航,而是对近地轨迹卫星、深空勘探及星际飞行器进行导航。也便是便是使用脉冲星发射的X射线信号作为天然信标,引导航天器在世界空间自在飞行。

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