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这种蝾螈会吃掉同类四肢,身上却隐藏着人类肢体再生的秘密?

这种蝾螈会吃掉同类四肢,身上却隐藏着人类肢体再生的秘密?

[来源:]    [作者]    [日期:2019-10-28 08:39]    [热度:]

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在墨西哥城附近的乡村,一种罕见的蝾螈引起了生物学家的注意,他们认为这种生物可以帮助他们理解肢体再生。

美西钝口螈(axolotls)是一种蝾螈,出生在一个大家庭里,生活在食物匮乏的地方,所以它们经常会吃掉兄弟姐妹的四肢来维持生命。

令人惊讶的是,在几个月内,整个肢体将完全再生,包括皮肤、骨骼、肌肉组织,甚至神经末梢。

其他两栖动物也被观察到有四肢再生的现象,但蝾螈的独特之处在于,它的再生肢体和原来的一样完好。

美国东北大学的生物学副教授詹姆斯·莫纳汉说,蝾螈之所以有如此非凡的能力,是因为蝾螈的细胞功能有一些独特的特性。

莫纳汉表示:“当受伤时,动物体内会释放一些信号,告诉受伤部位附近的细胞从静止状态进入再生状态。”

到目前为止,莫纳汉和他的研究小组已经标记出一种他们认为在生殖过程中起作用的分子,称为neuregulin-1。

当分子被移除时,蝾螈似乎失去了它们的再生能力,而当它被重新加入时,它们又恢复了再生能力。

莫纳汉警告说,但其原理可能不仅仅是一个单一的分子作为一个开关。

蝾螈拥有迄今为止最大的基因组测序,这意味着有大量的人类还不了解他们的身体和基因。

对蝾螈的进一步研究可能会在人类保健方面带来重大突破,包括对退化性视网膜疾病的治疗。

莫纳汉试图将这种neuregulin-1分子植入干细胞,然后在猪的眼睛里测试它的再生能力。

干细胞未能连接并死亡,但当同样的干细胞用于蝾螈眼时,死亡的细胞少了很多,这表明它们可能是导致neuregulin-1生效的另一个分子或机制。

目前,对这种现象确切的解释仍然难以捉摸。

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